Os Três Tigres

Nos últimos anos, nossa aldeia foi infestada por tigres, que devoraram muitas pessoas, mais do que se conseguiria contar. Viajantes que passavam por aqui diziam que isso acontecia também no resto da China.
Segundo muitos, os tigres errantes seriam enviados do céu, encarregados de procurar aqueles que tinham conseguido escapar do seu encontro com uma morte violenta. Outros afirmavam que debaixo da pele do tigre se escondem demônios ferozes, espíritos vingadores no estado de furor extremo. A verdade pode existir nessas duas explicações, mas nenhuma é tão estranha como a do velho Huang.
O velho Huang morava em Mixi, a alguns quilômetros do distrito de Qiao. Ele tinha três filhos grandes na força da idade. Na primavera daquele ano, ele ordenou que eles fossem lavrar o campo nas colinas e durante muitos dias eles saíam bem cedo e voltavam no fim da tarde.
Um dia um vizinho disse ao Huang:
— Teu roçado está cheio de mato.
— Como pode ser? - respondeu o velho Huang. Meus filhos passam lá, trabalhando o dia inteiro.
— Parece que não - respondeu o vizinho.
Intrigado, Huang decidiu seguir seus filhos. Na manhã seguinte, foi atrás deles. Logo que chegaram no bosque, no pé da colina, eles tiraram a roupa e a penduraram em galhos de árvore. Depois se transformaram em tigres, pulando e dando terríveis rugidos.
Aterrorizado, o velho Huang voltou depressa para a aldeia. Ele contou ao seu vizinho o que tinha visto e depois se trancou dentro de casa.
De noite, seus filhos voltaram. Esperaram muito, diante da porta fechada, mas niguém respondia quando chamavam. No fim, o vizinho saiu e explicou que seu pai os renegava, depois do que tinha visto no bosque.
— O que ele viu foi verdade - reconheceram os rapazes. - Mas não fazemos assim por nossa vontade. É o mestre dos Céus que nos obriga.
Em seguida, o mais velho chamou seu pai.
— Pai, como poderíamos ser ingratos com o senhor? Sua bondade para conosco é sem limites. Ficamos desesperados por termos sido escolhidos já há tanto tempo para esse papel funesto. Nos últimos dias corremos por montes e vales, na esperança de encontrar alguém para pegar nosso lugar, porque não aceitamos a sorte que nos foi reservada. Não deu certo. Agora, mesmo com o senhor sabendo o que está acontecendo, não podemos desobedecer as ordens. No bolso de cima do meu casaco, pai, tem uma caderneta. Pega essa caderneta, pai, senão o senhor está perdido, e teremos nós três aqui assinado sua sentença de morte.
O velho Huang pegou a candeia e procurou no bolso de cima do casaco, de onde tirou a caderneta. Ele leu os nomes de todos aqueles que, no distrito, deviam ser mortos pelos tigres. Seu nome vinha em segundo lugar na lista.
— O que podemos fazer? — gritou, desesperado.
— Abre a porta, respondeu o mais velho. Acho que tem uma saída.
O velho Huang abriu a porta. O filho mais velho pegou a caderneta, e os três filhos, retendo os soluços, inclinaram-se diante do pai. Depois disseram:
— Que seja o destino do Mestre dos Céus. Agora, pai, veste quatroou cinco calças e camisas, uma por cima da outra, mas não afivela o cinto. E agora, reza ajoelhado. Temos um jeito de salvá-lo.
O velho Huang obedeceu. Nem bem tinha se ajoelhado, seus três filhos já tinham virado tigres e caíram sobre ele com as garras afiadas. Com patadas e dentadas, cada um arrancou uma camada das roupas e foram embora rugindo, com farrapos de roupa na garganta.
Nunca mais eles foram vistos na aldeia, e o velho ainda hoje mora no mesmo lugar.

Desde a antiguidade, existem casos de homens que viram tigres. E tigres eles se tornam, irreversivelmente, da cabeça aos pés. O que é excepcional aqui, é que os três irmãos não tinham ainda deixado o mundo dos humanos. Seguramente, achar o pai na lista dos homens a serem mortos era para eles uma grande prova. E a astúcia imaginada, a fim de salvar a vida não deixa de ser engenhosa. Seus corpos tinham se tornado corpos de tigres, mas não o coração nem o espírito.
O mundo está cheio de seres com aparência humana e que não sabem reconhecer nem mesmo seu pai. E outros, que viram tigres, lembram-se ainda das coisas boas que receberam no tempo em que eram homens!
(Conto chinês)

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