O Paraíso dos Gatos

Era uma vez uma bela menina órfã chamada Youkiko.
Ela trabalhava em uma casa de uma velha senhora terrível, e sua vida era pura tristeza!
A garota tinha como companhinha, apenas uma gatinha.
Mas, um dia, a gata havia sumido, e a menina chorou demais!
A velha, ao invés de consolar a pobre garotinha, só disse friamente:
-Viu só no que dá se apegar aos animais? A gata a abandonou!
Entretanto, Youkiko não acreditou nisso.
Sua confiança no bichinho continuava a mesma.
Foi então que um adivinho passou pela cidade. Falava-se que ele era capaz de revelar todos os segredos do mundo.
-Sua gata está na "Montanha dos Felinos", que fica a leste daqui. Se você for corajosa e tomar cuidado, será mais fácil reencontrá-la - ele lhe disse
Youkiko não hesitou. Pediu licença à patroa e partiu em busca da gata.
Andou até chegar a uma cidade lindíssdima, onde foi acolhida por uma outra menina, a qual, a convidou para jantar.
De ínicio, ela se sentiu muito feliz, mas à noite, escutou vozes que diziam:
-Essa menina adora gatos. Vamos protegê-la. É melhor impedir que algum de nós tente devorá-la
A menina acordou muito assustada. Que lugar era aquele? Porém, antes que pudesse partir, alguém bateu à sua porta.
Deu de cara com a sua gatinha - que havia se tranformado em gente -
-Minha querida amiga, - disse-lhe a gata - Você está no Paraíso dos Gatos. É um lugar perigoso para os humanos que nos tratam mal. Mas, como você sempre nos ajudou, os felinos pediram para que eu lhe desse um presente.
E então, entregou à companheira uma caixa repleta de jóias e pedras preciosas.
Na manhã seguinte, Youkiko voltou à sua cidade. Deixou po antigo emprego, e comprou uma casa!
Aliás, a caixinha era mágica: as jóias nunca se acabavam.
Furiosa de inveja, a antiga patroa viajou até a montanha dos felinos.
Chegando lá, bateu à porta da mesma casa onde a menina ficara hospedada e foi logo dizendo:
-Quero as jóias também! Pois vocês gatos não vivem rondando minha cozinha?
Mas, quando a porta se abriu, ela foi jogada num salão.
Um imenso tigre surgiu e lhe perguntou:
-Prefere trabalhar ou morrer?
A patroa preferiu viver.
Mas, como no Paraíso dos Gatos, o tempo é eterno, lá ela continua e continuará trabalhando até o final do mundo.

Fonte: 
Livro: Lá vem histórias

Leia também:
  1. A Lenda que deu origem ao Tanabata Matsuri
  2. A Lenda da Criação do Mundo - Izagini & Izanami
  3. A Lenda do Akai Ito
  4. A Lenda de Sakuya Hime

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