Kodomo no Hi - Dia dos Meninos

Os japoneses celebram o Kodomo no Hi (também chamado de Tango no Sekku), no dia 5/5, quando as casas ficam repletas de bandeiras coloridas com carpas (chamadas de "Koinobori", pelo povo japonês)
Originalmente não se sabe de onde veio esse costume, mas existem diversas lendas a respeito da comemoração dessa data especial (considerando-se ainda que é um dos feriados do Golden Week)
A primeira das histórias, diz que tudo isso teria início com os fazendeiros, porque quando os insetos começavam a aterrorizar as plantações em meados de maio, os proprietários colocavam cartazes e faixas de guerreiros com a intenção de espantá-los.
Outra versão, diz que a tradição provém da bem sucedida invasão da Mongólia, e então, as famílias dos samurais ergueram suas bandeiras pelo feito.
Entretanto, há quem diga que o Koinobori era comemorado pelos militares e civis, com os primeiros hasteando birutas, assemelhando-se a uma lula, enquanto a plebe hasteava carpas, simbolizando a valentia, a tenacidade, e a resistência, características essas que os pais desejam aos seus filhos varões
Fato é que a data celebra o desenvolvimento saudável e a alegria das crianças.
Grandes bandeiras em forma de carpas (Koinobori) são dispostas nos quintais, e ao longo dos rios, dando a impressão de que os peixes estão nadando rumo ao céu.
Além disso, são apresentados enfeites com a imagem de samurais, equipamentos de luta, guerreiros e heróis muito conhecidos na cultura japonesa, os quais, são instalados no interior das casas.
Tudo isso, para afastar os maus espíritos de seus filhos e desejar-lhes saúde plena e muita felicidade
No dia, a comida típica servida é chimaki (bolinhos de arroz enrolados com folhas de bambu) e kashiwa mochi (bolinhos de arroz recheados com anko, e envoltas em folhas de carvalho) e para beber, shobu-sake (folhas de íris, misturadas ao sake)
Isso tem um simbolismo, já que o bambu, por ser resistente, e só perder suas folhas quando as mesmas estão antigas, representa a força e a prosperidade.

Fontes: 
Livro: A Cultura Japonesa no Brasil

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